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Océan Austral
L'océan Austral est un océan annulaire qui entoure le Continent antarctique (Antarctide). Des recherches océanographiques récentes ont montré que le courant circompolaire antarctique (CCA), un courant océanique qui s'écoule de l'Ouest vers l'Est autour de l'Antarctique, joue un rôle crucial dans la circulation océanique globale. La région où les eaux froides du CCA se réunissent et se mélangent avec l'eau plus chaude du nord définit une frontière particulière - la convergence antarctique - variable selon les saisons, mais qui entoure une eau superficielle bien séparée et une région écologique unique. La convergence concentre des aliments, ce qui favorise la flore marine, elle-même permettant une grande abondance de la vie animale. Au printemps de 2000, l'Organisation hydrographique internationale a décidé de prendre les eaux à l'intérieur de la convergence antarctique comme limite de l'Océan austral. Cela correspond à peu de chose près avec la délimitation arbitraire du domaine Antarctique par le Traité de l'Antarctique à 60 degrés de latitude du sud.
Carte de l'Océan austral.
Source : The World Factbook.


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