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La Mélanésie
La Mélanésie, outre l'Australie, que son étendue fait considérer comme un continent,  la Tasmanie, comprend, de l'Ouest au Sud-Est, la Nouvelle-Guinée ou Papouasie, les archipels de la Nouvelle-Bretagne, de la Louisiade, des Salomon, des Santa-Cruz, des Nouvelles-Hébrides (Vanuatu), la Nouvelle-Calédonie, les Loyalty et les Fidji. Si l'on considérait le peuplement humain, il faudrait comprendre dans la Mélanésie certaines grandes îles situées à l'Ouest de la Nouvelle-Guinée, telles que Florès, Timor et plusieurs petites dont les habitants parlent des langues papoues.
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Australie 
et dépendances
Australie
Iles de la Mer de Corail.
Tasmanie, Ile King, Iles Furneaux (Flinders).

Ile Norfolk.
Ile Lord Howe.

Nouvelle-Guinée 
et dépendances
Nouvelle-Guinée
Irian Jaya (appartient à l'Indonésie)
Papouasie-Nouvelle-Guinée
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Archipel Bismarck
Iles de l'Amirauté, 
Manus, Atua, Wiwulu, Iles Ninigo, Iles Hermit, Iles Kaniet, Iles Purdy, etc.
Nouvelle-Irlande, Nouvelle-Bretagne, Nouvelle-Hanovre
Iles Saint Matthias.

Iles du Sud-Est : Iles Trobriand, Iles d'Entrecastaux, Archipel de la Louisiade, Ile Woodlark.

Iles du Nord-Est : Iles Tabar, Iles Lihir, Iles Tanga, Iles Feni, Iles Green, Iles Kilinailau, Iles Nuguria, Iles Tauu, Iles Nukumanu.

Nouvelle-Calédonie
et dépendances
Nouvelle-Calédonie
Ile des Pins, Iles Belep.

Iles Chesterfield, Sable, Récifs d'Entrecasteaux, Huon. 

I. Matthew, Hunter, Walpole, Durand.
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Iles Loyauté
Ouvéa, Lifou, Tiga, Maré, Récifs de l'Astrolabe.

Autres îles
Iles Salomon
Rangée Nord : Choiseul, Isabel, Malaita (Carteret). 

Rangée Sud : Vella-Lavella; Kolombangara, Marovo (Nouvelle-Géorgie), Pahouvon (Russell), Guadalcanal, San Cristobal (Bauro). 

I. Bougainville (appartient à la Papouasie-Nouvelle-Guinée).
 
Iles santa Cruz
Iles Vanikoro (Naunonga, Tevai).
Utupua, Nendo, Reef, Duff.

Vanuatu
Nouvelles-Hébrides
Espiritu Santo, Malekula, Tanna, Efaté (Vaté), Maewo (Aurore), la Pentecôte, Erromango, Aoba (l'île des Lépreux), Ambrym, Épi, etc.
Iles Banks
Lakon (Santa Maria), Vanua Lava, Vetaounde.
Iles Torres
Hiw, Metoma, Tegua, Lanaua, Toga.
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Fidji
Groupe de Viti-i-loma
Viti Levu, Vanua Levu.
Kandavu, Taveuni,  Koro, Ngau, Totoya, Matuku, Moala, etc.
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Groupe de Lau
Vanua Mbalavu, Mango, Tuvutha, Thithia, Nayau, Lakemba, Namuka-i-Lau, Yangasa Levu, Ongea, Fulanga, Kambara, Vunagggava, etc. 
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Groupe de Yasawa
Yasawa, Nathula, Naviti, Waya.

Autres : Ceva-i-Ra, Thikombia, Iles Ringgold, Rotuma, etc.

La Nouvelle-Guinée ou Papouasie  (Papouasie-Nouvelle-Guinée et Irian Jaya)est la plus grande île du monde après l'Australie et le Groenland, 700000 kilomètres carrés. Elle est couverte d'impénétrables forêts, et sillonnée de montagnes dont quelques sommets dépassent 5000 mètres. Sa faune et, sa flore sont australiennes. Sur une ligne parallèle au grand axe de la Nouvelle-Guinée s'étendent au Nord, à 200 kilomètres : les îles de l'Amirauté, Nouvelle-Hanovre. Nouvelle-Irlande ou Tombara, Nouvelle-Bretagne ou Birara; l'archipel de la Louisiade, composé de petites îles entourées de récifs.

Les îles Salomon ont des pics volcaniques de plus de 3000 mètres. Les espèces caractéristiques de la faune de la Nouvelle-Guinée ne se retrouvent pas dans ce groupe; les Santa-Cruz et les Vanikoro; c'est dans l'île de ce nom que La Pérouse fit naufrage en 1798.

Les Nouvelles-Hébrides (Vanuatu) sont volcaniques et fertiles. A 1300 kilomètres de l'Australie, la Nouvelle-Calédonie avec l'île des Pins, et les Loyalty (îles Loyauté), îles de corail, boisées, mais dépourvues d'eau; les Fidji ou Viti, au nombre d'environ 300 îles, dont deux grandes, Viti-Levu et Vanua-Levu. 

Carte de la Mélanésie.


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