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Les Fables de La Fontaine

Présentation et sommaire général
Si inconscient qu'on se le représente quelquefois, La Fontaine semble bien s'être rendu compte de la transformation profonde qu'il a fait subir au genre de la fable. Dans la préface de 1668, après avoir rappelé « l'élégance et l'extrême brièveté » de Phèdre et déclaré modestement que ces qualités étaient «-au-dessus de sa portée-», il ajoute qu'il a cru devoir « égayer » son sujet et le renouveler « par quelques traits qui en relevassent le goût ». Dans la préface de son second recueil (1678), il reconnaît avoir «-cherché d'autres enrichissements et étendu davantage les circonstances de ses récits »

En réalité, La Fontaine s'est installé comme chez lui dans la fable, sorte de terrain vague à la porte de la cité étroite et régulière gouvernée par Boileau. Il a fait vivre côte à côte, dans une promiscuité inattendue et charmante, presque tous les genres de poésie. Son « ample comédie aux cent actes divers » s'élève quelquefois à la hauteur de l'épopée ou du lyrisme, mais elle redescend vite avec un sourire; elle se rapproche ailleurs de l'élégie, mais le plus souvent elle côtoie la satire. On y trouve des discours éloquents et des développements philosophiques qui étonnent. Taine y a montré un vivant tableau de Louis XIV. Mais, ce qui nous y charme le plus, c'est, à côté de tant de fines et profondes observations sur l'humain de tous les temps, l'expression sobre, mais exquise, du sentiment de la nature, si étranger aux contemporains de notre auteur. 
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Grandville : illustration d'une fable de La Fontaine.
Illustration d'une fable de La Fontaine (La grenouille et le rat), par Grandville.

Le mélange, chez La Fontaine, des mètres de différents pieds n'est qu'une conséquence de la souplesse de son talent, qui sait se plier à tous les tons. On s'aperçoit vite que ce n'est pas le hasard qui abrège ou raccourcit les vers du fabuliste et qui fait succéder à un rythme grave un autre plus rapide. Là, comme partout, La Fontaine se révèle artiste délicat et incomparable, patient autant qu'inspiré. Sa langue, plus nourrie qu'aucune autre de la lecture des vieux auteurs, est pittoresque à souhait, sans que sa verdeur gauloise coûte rien à sa distinction, ni son ampleur à son naturel. Toutes ces qualités font de La Fontaine le fabuliste «-inimitable », un poète des plus originaux et des plus grands. (NLI).

Livre I

La Cigale et la Fourmi
Le Corbeau et le Renard
La Grenouille qui veut se faire aussi grosse que le Boeuf
Les Deux Mulets
Le Loup et le Chien
La Génisse, la Chèvre et la Brebis en société avec le Lion
La Besace
L’Hirondelle et les petits Oiseaux
Le Rat de ville et le Rat des champs
Le Loup et l’Agneau
L’Homme et son image
Le Dragon à plusieurs têtes et le Dragon à plusieurs queues
Les Voleurs et l’Âne
Simonide préservé par les dieux
La Mort et le Malheureux
La Mort et le Bûcheron
L’Homme entre deux âges et ses deux Maîtresses
Le Renard et la Cigogne
L’Enfant et le Maître d’école
Le Coq et la Perle
Les Frelons et les Mouches à miel
Le Chêne et le Roseau

À Monseigneur le Dauphin.


Livre II

Contre ceux qui ont le goût difficile
Conseil tenu par les Rats
Les Deux Taureaux et une Grenouille
Le Loup plaidant contre le Renard par-devant le Singe
La Chauve-souris et les deux Belettes
L’Oiseau blessé d’une flèche
La Lice et sa Compagne
L’Aigle et l’Escarbot
Le Lion et le Moucheron
L’Âne chargé d’éponges et l’Âne chargé de sel
Le Lion et le Rat
La Colombe et la Fourmi
L’Astrologue qui se laisse tomber dans un puits
Le Lièvre et les Grenouilles
Le Coq et le Renard
Le Corbeau voulant imiter l’Aigle
Le Paon se plaignant à Junon
La Chatte métamorphosée en Femme
Le Lion et l’Âne chassant
Testament expliqué par Esope


Livre III

Le Meunier, son Fils et l’Âne
Les Membres et l’Estomac
Le Loup devenu Berger
Les Grenouilles qui demandent un Roi
Le Renard et le Bouc
L’Aigle, la Laie et la Chatte
L’Ivrogne et sa Femme
La Goutte et l’Araignée
Le Loup et la Cigogne
Le Lion abattu par l’Homme
Le Renard et les Raisins
Le Cygne et le Cuisinier
Les Loups et les Brebis
Le Lion devenu vieux
Philomèle et Progné
La Femme noyée
La Belette entrée dans un grenier
Le Chat et un vieux Rat


Livre IV

Le Lion amoureux
Le Berger et la Mer
La Mouche et la Fourmi
Le Jardinier et son Seigneur
L’Âne et le petit Chien
Le Combat des Rats et des Belettes
Le Singe et le Dauphin
L’Homme et l’idole de bois
Le Geai paré des plumes du paon
Le Chameau et les bâtons flottants
La Grenouille et le Rat
Tribut envoyé par les animaux à Alexandre
Le Cheval s’étant voulu venger du Cerf
Le Renard et le Buste
Le Loup, la Chèvre et le Chevreau
Le Loup, la Mère et l’Enfant
Parole de Socrate
Le Vieillard et ses Enfants
L’Oracle et l’Impie
L’Avare qui a perdu son trésor
L’Oeil du maître
L’Alouette et ses petits avec le Maître d’un champ

Livre V
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Le Bûcheron et Mercure
Le Pot de terre et le Pot de fer
Le Petit Poisson et le Pêcheur
Les Oreilles du Lièvre
Le Renard ayant la queue coupée
La Vieille et les deux Servantes
Le Satyre et le Passant
Le Cheval et le Loup
Le Laboureur et ses Enfants
La Montagne qui accouche
La Fortune et le jeune Enfant
Les Médecins
La Poule aux oeufs d'or
L’Âne portant des reliques
Le Cerf et la Vigne
Le Serpent et la Lime
Le Lièvre et la Perdrix
L’Aigle et le Hibou
Le Lion s’en allant en guerre
L’Ours et les deux Compagnons
L’Âne vêtu de la peau du lion

Livre VI

Le Pâtre et le Lion
Le Lion et le Chasseur
Phébus et Borée
Jupiter et le métayer
Le Cochet, le Chat et le Souriceau
Le Renard, le Singe et les Animaux
Le Mulet se vantant de sa généalogie
Le Vieillard et l’Âne
Le Cerf se voyant dans l’eau
Le Lièvre et la Tortue
L’Âne et ses maîtres
Le Soleil et les Grenouilles
Le Villageois et le Serpent
Le Lion malade et le Renard
L’Oiseleur, l’Autour et l’Alouette
Le Cheval et l’Âne
Le Chien qui lâche sa proie pour l’ombre
Le Chartier embourbé
Le Charlatan
La Discorde
La Jeune Veuve
Épilogue


Livre VII

À Madame de Montespan

Les Animaux malades de la Peste
Le Mal Marié
Le Rat qui s’est retiré du monde
Le Héron
La Fille
Les Souhaits
La Cour du lion
Les Vautours et les Pigeons
Le Coche et la Mouche
La Laitière et le pot au lait
Le Curé et le mort
L’Homme qui court après la fortune et l’Homme qui l’attend dans son lit
Les Deux Coqs
L’Ingratitude et l’Injustice des hommes envers la fortune
Les Devineresses
Le Chat, la Belette et le petit Lapin
La Tête et la Queue du serpent
Un Animal dans la Lune.


Livre VIII

La Mort et le Mourant
Le Savetier et le Financier
Le Lion, le Loup et le Renard
Le Pouvoir des Fables
L’Homme et la Puce
Les Femmes et le Secret
Le Chien qui porte à son cou le dîné de son maître
Le Rieur et les Poissons
Le Rat et l’Huître
L’Ours et l’Amateur des jardins
Les Deux Amis
Le Cochon, la Chèvre et le Mouton
Tircis et Amarante
Les Obsèques de la lionne
Le Rat et l’Éléphant
L’Horoscope
L’Âne et le Chien
Le Bassa et le Marchand
L’Avantage de la science
Jupiter et les Tonnerres
Le Faucon et le Chapon
Le Chat et le Rat
Le Torrent et la Rivière
L’Éducation
Les Deux Chiens et l’Âne mort
Démocrite et les Abdéritains
Le Loup et le Chasseur

Livre IX

Le Dépositaire infidèle
Les Deux Pigeons
Le Singe et le Léopard
Le Gland et la Citrouille
L’Écolier, le Pédant et le Maître d’un jardin
Le Statuaire et la statue de Jupiter
La Souris métamorphosée en fille
Le Fou qui vend la sagesse
L’Huître et les Plaideurs
Le Loup et le Chien maigre
Rien de trop
Le Cierge
Jupiter et le Passager
Le Chat et le Renard
Le Mari, la Femme et le Voleur
Le Trésor et les deux Hommes
Le Singe et le Chat
Le Milan et le Rossignol
Le Berger et son troupeau


Livre X

Les Deux Rats, le Renard et l’Oeuf
L’Homme et la Couleuvre
La Tortue et les deux Canards
Les Poissons et le Cormoran
L’Enfouisseur et son Compère
Le Loup et les Bergers
L’Araignée et l’Hirondelle
La Perdrix et les Coqs
Le Chien à qui on a coupé les oreilles
Le Berger et le Roi
Les Poissons et le Berger qui joue de la flûte
Les Deux Perroquets, le Roi et son fils
La Lionne et l’Ourse
Les Deux Aventuriers et le Talisman
Les Lapins
Le Marchand, le Gentilhomme, le Pâtre et le Fils du roi


Livre XI

Le Lion
Les Dieux voulant instruire un fils de Jupiter
Le Fermier, le Chien et le Renard
Le Songe d’un habitant du Mogol
Le Lion, le Singe et les deux Ânes
Le Loup et le Renard
Le Paysan du Danube
Le Vieillard et les trois jeunes Hommes
Les Souris et le Chat-huant
Épilogue


Livre XII

Dédicace à Monseigneur le Duc de Bourgogne

Les Compagnons d’Ulysse
Le Chat et les deux Moineaux
Le Thésauriseur et le Singe
Les Deux Chèvres
Le Chat et la Souris
Le Vieux Chat et la jeune Souris
Le Cerf malade
La Chauve-souris, le Buisson et le Canard
La Querelle des chiens et des chats et celle des chats et des souris
Le Loup et le Renard
L’Écrevisse et sa fille
L’Aigle et la Pie
Le Milan, le Roi et le Chasseur
Le Renard, les Mouches et le Hérisson
L’Amour et la Folie
Le Corbeau, la Gazelle, la Tortue et le Rat
La Forêt et le Bûcheron
Le Renard, le Loup et le Cheval
Le Renard et les poulets d’Inde
Le Singe
Le Philosophe scythe
L’Éléphant et le Singe de Jupiter
Un Fou et un Sage
Le Renard anglais
Daphnis et Alcimadure
Philémon et Baucis
La Matrone d’Ephèse
Belphégor
Les Filles de Minée
Le Juge arbitre, l’Hospitalier et le Solitaire

Autres fables

Le Soleil et les Grenouilles
La ligue des Rats
Le Renard et l'Ecureuil
La Poule et le Renard
L'Âne Juge
 

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