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Les îles Galapagos
Les îles Galapagos ou Îles des Tortues sont un archipel dans l'océan Pacifique, à 950 kilomètres de la côte de l'Equateur, dont elles forment une province. Au XVIIe siècle, elles servirent de refuge à des boucaniers; les baleiniers les ont visitées fréquemment. 

On compte six îles principales, neuf plus petites et quantité d'îlots. Isabela (anc. Abermale) a près de 200 km de long et de 25 à 30 de large et s'élève en un point à 1500 m au-dessus du niveau de la mer. L'archipel représente 7400 km² de terre ferme, dont : Isabela, 4275 km² ; Santa Cruz (Indefatigable), 1020 km²; Fernandina (Narborough), 650 km²; San Salvador(Santiago ou James), 570 km² ; San Cristobal (Chatham), 430 km² ; Santa Maria (Floreana ou Charles), 135 km² ; le reste, 320 km². Voici la liste de ces îles :
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Baltra
Une petite île plate.

Barthélemy
Les Manchots des Galapagos y nichent.

Champion

Cuatro Hermanos

Daphné
Connue des zoologistes pour son espèce endémique de Pinsons.

Darwin

Enderby

Española
L'île géologiquement la plus ancienne. 

Fernandina
Un écosystème hautement protégé. C'est à Punta Espinosa que vit la plus importante colonie d'Iguanes marins. 

Genovesa
Formé par le bord d'un cratère volcanique. Nombreux oiseaux.

Isabela
La plus grande; formée autour de six volcans.

Lobos

Marchena

Pinta

Pinzon

Plaza Sur
Une des plus petites îles, mais une des plus grandes colonies d'iguanes terrestres y vit.

Punta Negra

Rábida
Nombreux oiseaux (Pélicans bruns, Moucherolles, Faucons des Galápagos).

Roca Redonda

San Cristobal 
La première île de l'archipel visitée par Darwin.
 

Santa Cruz Island 
C'est l'île la plus peuplée (localité de Puerto Ayora).

Santa Fe
Une forêt d'Opuntia  et des Iguanes terrestres.

Santa Maria
L'une des premières a avoir été occupée par les humains.

Santiago
Flamants roses, Lions de mer, Otaries à fourrure, Iguanes marins, Tortues marines et terrestres, Requins et Dauphins.

Seymour Du Nord
Colonies de Fous à pattes bleues et Frégates.

Sombrero Chino
Lions de mer et crabes Grapsus (Sally au Pied léger).

Tortuga

Wolf

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Galapagos : l'ile Fernandina
L'île Fenandina. Son volcan est le plus actif de l'archipel des Galapagos. Source : The World Factbook.

Toutes ces îles sont volcaniques, formées de laves, de basalte et autres roches éruptives. Le climat est tempéré, malgré la position sous l'équateur. Les parties basses du sol sont arides, l'eau faisant défaut. Les hauteurs au contraire, grâce
aux nuages qui les couvrent, ont assez d'humidité pour soutenir une abondante végétation.

Les îles Galapagos étaient inhabitées, lorsque des exilés de l'Equateur vinrent s'y établir en 1832. La principale localité fut Flores (Floreana), dans l'île Santa Maria. Un établissement du nom de Progreso, fut fondé en 1870 dans l'lle San Cristobal. 

On trouve dans ces îles des formes animales et végétales qui n'ont d'analogues dans aucune autre partie du monde (Agassiz, 1872). Les observations qu'y fit Charles Darwin lors de son tour du monde à bord du Beagle contribuèrent à consolider sa théorie de l'évolution. Les tortues, bien que protégées, y sont devenues rares. Autrefois des navires en emportaient des centaines, et quelques-unes pesaient jusqu'à 600 livres. (A. Moireau).
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Iles Galapagos vues de l'espace.

Les deux îles les plus occidentales de l'archipel des Galapagos vues de l'espace. La plus grande du groupe, Isabela, a été formée à partir de la fusion de six volcans boucliers, dont plusieurs
sont visibles sur cette vue. Le plus septentrional et le plus élevé, le volcan Wolf (1707 m), se trouve
exactement sous l'équateur. La plus petite île, Fernandina, ne possède qu' un seul cône volcanique. Image : Nasa
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Carte des îles Galapagos.
Carte des îles Galapagos.
(Cliquer sur l'image pour afficher une carte plus détaillée). 


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