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François de Sales (saint), né en 1567 au château de Sales, près d'Annecy en Savoie, d'une famille noble, mort en 1612, fut élevé au sacerdoce en 1593 après avoir reçu une brillante éducation et avoir brillé au barreau. Le diocèse de Genève était alors rempli de Calvinistes; Saint François, par ses prédications pleines d'onction et de charité, raffermit la foi des Catholiques et convertit une foule de Réformés. Il fut nommé évêque de Genève en 1602, et fonda en 1610 l'ordre de la Visitation. Chargé de différentes missions en France, il avait su se concilier l'affection de Henri IV et de Louis XIII. Il était étroitement lié avec la pieuse Mme de Chantal, à laquelle il confia la direction de l'ordre de la Visitation, et avec Saint Vincent de Paul. Saint François de Sales a laissé des écrits qui sont fort goûtés par les âmes pieuses; ils ont été réunis en 1822, Paris, 16 vol. in-8, et à Besançon en 1859, 13 vol. in-8. Les plus connus sont l'Introduction à la vie dévote (réédite par Silvestre de Sacy, 2 vol. in-16, 1858), Philothée, Traité de l'amour de Dieu, etc. 
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Dictionnaire biographique
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