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Eugène III

Eugène III (Pietro-Bernardo) est le 172e, pape. Il est né dans le diocèse de Pise, a été élu le 27 février 1145, est mort le 7 juillet 1153, et a été béatifié en 1872. Il avait été disciple de saint Bernard, à Clairvaux; il était abbé de Saint-Anastase, à Rome, lorsqu'il fut élu. Dès son avènement, le peuple romain le somma de se contenter du pouvoir spirituel, sans autres revenus que les dîmes et les oblations volontaires. Il quitta Rome, où dominait Arnaud de Brescia, et y revint bientôt avec l'appui des Tiburtins; il en sortit de nouveau et se retira au monastère de Clairvaux, auprès de son ancien maître (1147).  Pendant son séjour en France, il tint à Paris un concile pour examiner les idées de Gilbert de la Porrée.

Rentré à Rome avec l'assistance du roi Roger (1149), il y trouva le parti républicain encore très puissant. Saint Bernard, craignant qu'il ne fût tenté de reconquérir le pouvoir temporel par la force, lui adressa son traité De consideratione suî, pour l'avertir des dangers que l'ambition mondaine fait courir à l'autorité spirituelle, et l'exhorter à suivre l'exemple de Jésus et de ses apôtres par l'humilité, la pauvreté et le dévouement aux seuls intérêts de la religion. Eugène ne suivit pas ces conseils. Obligé de fuir encore une fois (1152), il mourut à Tivoli. La deuxième croisade a été prêchée sous ce pape. (E. H. V.).

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Dictionnaire biographique
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