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Etienne de Byzance, géographe grec, vivait probablement au Ve siècle de l'ère chrétienne. Il composa sous le titre d'Ethnika un lexique géographique considérable, comprenant plus de cinquante livres, et qui ne nous est parvenu que sous la forme d'un abrégé rédigé à l'époque de Justinien par le grammairien Hermolaos. L'ouvrage original paraît avoir trouvé grande faveur parmi les écrivains grecs du Moyen âge; l'empereur Constantin Porphyrogénète lui emprunte en grande partie la matière du Livre des Thèmes; les érudits byzantins du XIIe siècle le citent fréquemment. Nous devons à cette circonstance la conservation de quelques fragments originaux d'Étienne, qui donnent l'idée d'un livre fort savant, nourri de l'étude des grands géographes et historiens de l'antiquité classique, joignant à l'information géographique des renseignements sur l'histoire des régions décrites, sur les grands personnages nés dans chaque pays. Pourtant le traité n'est pas exempt d'erreurs ni de doubles emplois.  (Ch. Diehl).


Éditions anciennes - Le lexique d'Étienne de Byzance a été édité par G. Dindorf (Leipzig, 1825, 4 vol.); par Westermann (Leipzig, 1839), et par Meineke (Berlin, 1849). 
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Dictionnaire biographique
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