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Destouches

Philippe Néricault Destouches est un auteur comique, né à Tours en 1680, mort à Paris en 1754, fut dans sa jeunesse acteur, puis militaire, s'attacha enfin à Puysieux, ambassadeur en Suisse, qui le fit entrer dans la diplomatie. Tout en travaillant pour le théâtre, il remplit avec succès plusieurs missions importantes, particulièrement en Angleterre où il accompagna le cardinal Dubois (1717). Après la mort du Régent, il se consacra tout entier aux lettres.

Il fut reçu à l'Académie en 1723. Sa première pièce fut le Curieux impertinent, comédie en 5 actes et en vers qu'il composa en Suisse (1709); il donna ensuite l'Ingrat, l'irrésolu, le Médisant (1715), le Triple Mariage, l'Obstacle imprévu, le Philosophe marié (1727), le Glorieux (1732), le Dissipateur (1736), imité du Timon de Shakespeare, etc. Il laissa en manuscrit plusieurs pièces dont deux furent jouées avec succès après sa mort : la Fausse Agnès (1759), et le Tambour nocturne (1762). 

Ses chefs-d'oeuvre sont le Philosophe marié et le Glorieux, tous deux en 5 actes et en vers. Destouches est un bon comique du second ordre; on lui reproche de manquer de gaieté et de naturel. A la fin de sa vie, il ne s'occupa que de théologie et écrivit contre les philosophes. Les meilleures éditions de ses Oeuvres ont été publiées par son fils en 1757, 4 vol. in-4, et par Crapelet, 1822, 6 v. in-8. Auger a donné en 1810 un choix de ses pièces 2 vol. in-18.

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Dictionnaire biographique
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