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Desaix (Louis Charles Antoine). - Général français, né en 1768, d'une famille noble, à Saint-Hilaire-d'Ayat en Auvergne, était lieutenant au régiment de Bretagne lorsqu'éclata la Révolution. Il en adopta les princes, fut nommé aide de camp du général de Broglie, se signala aux combats de Wissembourg et de Lauterbourg et fut promu au grade de général de division à 26 ans, il se distingua en cette qualité à l'armée du Rhin en 1796, et défendit avec un rare courage le fort de Kehl. En 1798, il accompagna Bonaparte en Égypte, se rendit maître de la Haute-Egypte, et y exerça le pouvoir militaire avec tant de modération et d'équité, que les Musulmans eux-mêmes, paraît-il, ne l'appelaient que le Sultan juste
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Desaix.
Desaix (1768-1800).
(Gravure de Fiesinger).

Rentré en France en 1800, Desaix reçut le commandement de deux divisions à l'armée d'Italie : il contribua puissamment à la victoire de Marengo en rétablissante combat avec sa réserve (14 juin 1800); mais il y perdit la vie. Desaix était un caractère antique : à une bravoure à toute épreuve il joignait une probité rigide et un complet désintéressement. Napoléon fit placer son tombeau dans la chapelle du grand Saint-Bernard. Deux monuments ont été élevés en son honneur, l'un à Paris, place Dauphine, l'autre à Clermont-Ferrand.

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