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Baskerville (John). - Imprimeur anglais, né en 1706, à Wolverley (Worcester) mort en 1775, avait d'abord été maître d'écriture. Il consuma beaucoup de temps et de dépenses pour améliorer les caractères d'imprimerie, et il fut lui-même le dessinateur, le graveur et le fondeur de ceux qu'il employait. Il perfectionna aussi le papier et inventa, dit-on, le vélin. Il donna de 1756 à 1775 un grand nombre d'éditions, parmi lesquelles on remarque celles de Virgile et de plusieurs autres classiques latins, ainsi que celles de plusieurs de l'Arioste, du Paradis perdu. Après sa mort, Beaumarchais fit l'acquisition de ses caractères, et les employa à sa belle édition de Voltaire (1785), connue sous le nom d'édition de Kehl, du lieu où elle fut imprimée. Baskerville avait une haine profonde pour le Christianisme : il ne voulut pas être inhumé en terre consacrée.
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Dictionnaire biographique
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