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Agathocle, tyran de Sicile (L'Italie antique), né vers 361 av. J.-C. à Thermes, près d'Himère était fils d'un potier. Il s'éleva du rang de simple soldat à celui de général, se rendit maître de Syracuse par l'intrigue et la violence (317), y abolit les dettes et partagea les terres. Il fit avec succès la guerre aux Carthaginois, les expulsa de la Sicile, qu'il rangea tout entière sous son pouvoir, alla les attaquer jusqu'en Afrique (310), et brûla ses vaisseaux en débarquant, pour mettre ses soldats dans la nécessité de vaincre. Peu d'années après, il rappela lui-même les Carthaginois en Sicile pour l'aider à triompher d'une insurrection redoutable, et leur rendit la plupart de leurs anciennes possessions. Il venait de conquérir le Brutium, lorsqu'il périt, empoisonné par son petit-fils Archagathe, à 72 ans, 289 av. J.-C. Voltaire, a fait une tragédie d'Agathocle : c'est sa dernière.
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Dictionnaire biographique
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