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Abaco

Paulo dall'Abaco (surnom de Paul Dagomari) est un mathématicien, né à Florence au commencement du XIVe siècle, mort en 1375. Est surtout célèbre par l'invention de la boussole en Europe, découverte qui favorisa les tentatives hardies des navigateurs des siècles suivants. 

Paul doit être compté parmi les savants de cette époque dont les utiles travaux préparèrent les progrès qui ne tardèrent pas à s'opérer dans le vaste domaine des connaissances mathématiques

Contemporain de Dante et de Pétrarque, quelques biographes, sans le placer au même rang que ces grands poètes, vantent quelques-unes de ses productions littéraires qui, malgré leur incorrection. révèlent un talent remarquable. 

Mais Paul dut surtout sa renommée à ses connaissances, prodigieuses pour son temps, en arithmétique et en géométrie; elles lui méritèrent le surnom d'Abaco; car Paolo dall' Abaco signifie littéralement Paul de l'arithmétique

Les anciens biographes n'ont pas craint de le considérer comme un des premiers mathématiciens qui pratiquèrent l'algèbre. Ils retardent modestement de cinq siècles; car on sait aujourd'hui que le premier traité d'algèbre a été écrit par Mouhammad ibn Mousa-al-Kharizmi, savant de la cour du calife AI-Mamoun, fils et successeur d'Haroun-ar-Raschid

On doit aussi à Paul d'importantes observations astronomiques, qu'il fit à l'aide d'instruments de son invention. (A. Trasbot).

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Dictionnaire biographique
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