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Melchthal (Arnold de), personnage plus ou moins légendaire de l'histoire suisse que la tradition fait naître dans le canton d'Unterwald dans la seconde moitié du XIIIe siècle. C'est lui qui fut l'auteur indirect de la révolte des Suisses contre Gessler en châtiant l'envoyé de Landenberg qui venait confisquer les boeufs de son père.

Arnold de Melchthal prit alors la fuite et alla conspirer avec Werner Stauffacher et Walter Furst. Tous trois prêtèrent le fameux serment du Grutli. Schiller et Rossini ont popularisé le personnage, mais la critique historique n'en a pas laissé subsister grand-chose. Elle y voit une création du chroniqueur Tschudi, ce qui n'empêche pas les paysans de montrer dans le Melchthal la maison de la famille. (E. K.).

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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