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Les Mâtris

Mâtri, mère. - C'est, dans la mythologie hindoue, l'énergie personnifiée d'un dieu, ou sa femme, et en un sens figuré, la mère des dieux et des humains.  Les Mâtris(ou Matrikas)  sont au nombre de huit : d'autres n'en reconnaissent que sept ; quelquefois on en compte jusqu'à seize. Voici les noms des huit Mâtris : 
Brahmi ou Sarasvatî, mâtri de Brahmâ

Mahesvari, de Shiva

Vaishnavi, de Vishnou

Aindri, d'Indra

Vârâhâ, de Vishnou dans un de ses avatars

Kaumari, de Kartikeya

Kauveri ou Chamounda, de Kouvera; 

Chartchika, de Shiva, en mémoire d'une de ses incarnations inférieures. 


Une autre liste les nomme ainsi : 

Mahesvari, Brahmi, Narayani, Aindri, Vârahi, Kaumari, Narasinhi et Aparadjita. 
Narasinhi est l'énergie de Vishnou dans l'avatar Narasinha , et Aparadjita est une forme de Dourgâ.

Il semble qu'on les honore comme les Pitris (patriarches), en leur présentant les restes de l'offrande, la face tournée vers le Sud. Dans les provinces qui sont sur le Gange, elles n'ont plus de culte régulier et permanent. Dans le Dévi Mahatmya, on les décrit avec leur costume, leur char et leurs armes. (Langlois). 

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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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