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Les Lapithes

Les Lapithes sont un ancien peuple de Thessalie selon la mythologie grecque. Ils habitait la Perrhébie, sur les bords du Pénée, et eut pour rois Ixion, Cénée et Pirithoos. Les Lapithes étaient d'habiles cavaliers; on leur attribuait l'invention du mors.

Après une rixe célèbre ils expulsèrent les Centaures, qui avaient insulté leur roi Pirithoos le jour de ses noces (Iliade, I 266, XII, 128; Odyssée, XXI, 295). Par la suite, les Centaures, revenus en force, finirent par les expulser à leur tour, et les forcèrent à se réfugier, les uns à Pholoé, en Arcadie les autres au cap Malée (à l'extrémité du Péloponnèse). 
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Ricci : combat des Centaures et des Lapithes.
Le combat des Centaures et des Lapithes, par  Sebastiano Ricci (1715).

Ces êtres mythiques personnifiant probablement les génies de l'orage, et de la même famille que les Centaures, dont les poètes les ont distingués plus tard en leur prétant la forme humaine, et en les représentant comme un peuple réel.


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